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  • Causas de la obesidad
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    • El balance energético y la acumulación de grasa.
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Causas de la obesidad

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Predisposición genética

El hombre ha existido en la tierra durante aproximadamente 100, 000 años y durante aproximadamente 25, 000, desde el momento de las últimas glaciaciones, tiene la misma herencia genética. Hoy, por lo tanto, somos completamente iguales a nuestros antepasados ​​que vivían en cuevas. El hombre ha colonizado prácticamente todas las tierras, logrando sobrevivir en los climas más dispares y en períodos de hambruna. Para hacer esto, solo podía contar con su propia inteligencia y capacidad de adaptación, especialmente la comida; Al ser omnívoro, a diferencia de muchas otras especies animales, fue capaz de nutrirse de prácticamente todo lo que la naturaleza proporcionaba.

El almacenamiento de alimentos es una adquisición relativamente reciente y, durante miles de años, han sobrevivido aquellas personas que consumieron menos energía durante los tiempos de hambruna o que lograron acumular más reservas de grasa en los períodos de abundancia necesariamente cortos. Se puede suponer que, en poblaciones agrícolas donde la dieta se basaba principalmente en plantas y donde las grasas animales (la fuente de energía más importante: una verdadera "energía concentrada") eran pocas, aquellas personas capaces de consumir menos en tiempos de hambruna. Por el contrario, se puede pensar que en las poblaciones donde la principal fuente de sustento era la caza de animales grandes, los individuos privilegiados por la supervivencia eran los que podían comer más que los demás. El hombre de hoy es el hijo de esos sobrevivientes, de aquellos que hicieron el mejor uso de lo que la naturaleza ofrecía en ese momento y en esa área en particular. Hay, por lo tanto, individuos genéticamente inclinados a "quemarse un poco", y otros que tienden a comer más.

Se conocen cientos de genes involucrados en el balance de energía (es decir, en el control entre "entradas" y "salidas") que tienen el propósito de permitirnos no morir de hambre, ninguno para no hacernos subir de peso demasiado.

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El ambiente moderno

En las sociedades modernas, y no solo en las ricas, la disponibilidad de alimentos ha aumentado enormemente, tanto en cantidad como en calidad, pero, sobre todo, en la posibilidad de encontrar prácticamente todos los alimentos en todas las estaciones. El aumento de la disponibilidad de alimentos combinado con la mejora del saneamiento, como consecuencia de la era industrial, ha llevado a una mayor esperanza de vida y a un aumento sustancial de la población mundial. Sin embargo, este bienestar también ha llevado a una serie de cambios en las sociedades modernas que no son todos positivos o, al menos, no completamente. Solo piense en la cantidad de estrés que la vida moderna impone al hombre. Las horas dedicadas al trabajo han aumentado significativamente a lo largo de los siglos, de aproximadamente dos en las poblaciones de cazadores-recolectores, todavía presentes en ciertas áreas del planeta, a las actuales ocho o más sociedades avanzadas. Por el contrario, la actividad motora ha disminuido. Este hecho no es malo, ya que en trabajos físicamente más exigentes y peligrosos el hombre ha sido reemplazado por máquinas; El aspecto negativo es el hecho de que esto también ha llevado a un menor uso de la "máquina" del cuerpo, haciéndola menos eficiente.

El alargamiento de la vida promedio también ha aumentado significativamente la prevalencia de las enfermedades más relacionadas con el envejecimiento. Las enfermedades como el ataque cardíaco, la presión arterial alta, la diabetes, las enfermedades degenerativas y los tumores fueron extremadamente raros en el pasado precisamente porque aparecen en edades más avanzadas, donde el proceso de selección natural no ha intervenido. La selección natural ocurre, de hecho, gracias a los individuos jóvenes: aquellos que son más adecuados para el medio ambiente circundante sobreviven y se reproducen, transmitiendo sus genes, mientras que los que mueren no los transmiten. Por lo tanto, este mecanismo no puede hacer nada acerca de la transmisión de herencias genéticas que predisponen a patologías que aparecen en edades más avanzadas.

Como ya se mencionó, paradójicamente, ciertas predisposiciones genéticas que han permitido que nuestros antepasados ​​sobrevivan a las hambrunas, hoy, a medida que cambian las condiciones ambientales, nos penalizan a muchos de nosotros al enfrentarnos a este nuevo entorno.

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El balance energético y la acumulación de grasa.

En general, el aumento de peso viene dado por el desequilibrio entre la energía consumida y la consumida: cuando se introducen más calorías que las que se queman, las reservas de energía, almacenadas principalmente como grasas, inevitablemente tienden a aumentar. Como se dijo, si este era un mecanismo de supervivencia en tiempos anteriores, ahora está penalizando a muchas personas predispuestas a acumular peso.

En realidad, los mecanismos que conducen a la acumulación de grasa son mucho más complejos que el simple equilibrio entre la energía introducida y la consumida y, solo hoy, están comenzando a investigar. Piense en el reciente descubrimiento, realizado por Zukowska con algunos colaboradores de la Universidad de Georgetown en Washington, que el estrés, gracias a un mecanismo hormonal, no solo puede inducirnos a comer más, sino que asimila mejor la comida que presentamos. Nuestra ignorancia actual de lo que sucede en el cuerpo y conduce a la acumulación de grasa es probablemente la causa principal de las fallas en la prevención y el tratamiento de la obesidad.

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