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Trastornos generales

Fiebre e hipertermia Enfermedad por calor Anafilaxia Repentina "presión arterial alta" Colapso Estado de confusión Crisis epilépticas Ataques de pánico Electrocución Intoxicación por alcohol
  • Fiebre e hipertermia.
    • Medir la temperatura
    • Causas principales del aumento de la temperatura corporal.
    • Signos y síntomas
    • Que hacer
  • Enfermedad por calor
  • anafilaxia
  • "Presión arterial alta" repentina
  • colapso
  • Estado de confusión
  • Convulsiones epilépticas
  • Ataques de pánico
  • electrocución
  • Intoxicación alcohólica

Fiebre e hipertermia.

Los procesos de termorregulación corporal dependen del hipotálamo y tienen la función de mantener la temperatura interna de nuestro cuerpo en valores constantes, independientemente de la temperatura que se registre en el exterior. En sujetos sanos, esta temperatura oscila constantemente entre 37 y 38 °.

La fiebre y la hipertermia son manifestaciones clínicas de diversas enfermedades. Cuando la temperatura corporal sube por encima de 37-38 °, esto puede significar que la producción de calor del cuerpo ha excedido la capacidad del hipotálamo para disipar el calor de manera eficiente: en este caso hablamos de hipertermia y está en progreso una especie de "falla" de la termorregulación frente a los límites impuestos por las leyes que regulan la producción y la disipación de calor. En la fiebre, por otro lado, el hipotálamo restablece su valor de temperatura "ideal" hacia arriba, activando los mecanismos termorreguladores para realinear la temperatura corporal real con el nuevo valor de referencia más alto.

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Medir la temperatura

El instrumento de medición de la temperatura corporal es el termómetro común: fácil de usar, de bajo costo y preciso. Pero definir cuándo una temperatura es "patológica" no es tan simple: en el individuo sano, de hecho, la temperatura varía de acuerdo con la hora del día (en la mañana es, en promedio, más baja que la tarde en medio grado), hormonal (en mujeres en edad de procrear, durante la fase preovulatoria es menor que en la fase post-ovulatoria en un promedio de 0.6-0.8 grados Celsius), actividad física, contenido calórico de las comidas, exposición a sol y así sucesivamente: este es el concepto de la llamada variabilidad intraindividual. Además, incluso si es posible promediar todas las variables intraindividuales, este promedio puede diferir de un individuo a otro en casi 1 grado (variabilidad interindividual).

La temperatura medida también varía en relación con la ubicación donde se detecta: en la cavidad axilar es aproximadamente medio grado menos que la cavidad oral, y esto es un poco menos de medio grado en comparación con la medida en el recto.

Teniendo en cuenta, por lo tanto, esta gran variabilidad, se puede decir que el 99% de los adultos sanos tienen una temperatura oral máxima de 37.2 ° por la mañana y 37.7 ° por la noche (que, medida rectalmente, se convierte en 37, 6 ° por la mañana y 38.1 ° por la tarde).

Los valores por encima de estos son casi con certeza indicativos de una condición patológica o fiebre; es posible hablar de fiebre con valores inferiores a los indicados, pero la probabilidad de fiebre es casi insignificante cuando se registran valores de aproximadamente 36.4 ° en la mañana y 36.9 ° en la tarde (rectalmente: 36.8 ° en la mañana y 37.3 ° por la tarde).

Por lo tanto, sería bueno para todos conocer su propia curva térmica diaria personal en condiciones de bienestar, para evaluar con confianza si los valores de temperatura medidos cuando no se sienten bien son patológicos o no.

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Causas principales del aumento de la temperatura corporal.

Las causas más comunes de fiebre son:

  • infecciones microbianas;
  • lesiones tisulares (traumatismos, quemaduras, cirugía, etc.);
  • tumores malignos, especialmente si están avanzados;
  • enfermedades inflamatorias crónicas (por ejemplo, muchas enfermedades reumatológicas, como vasculitis y conectivitis).

La hipertermia, por otro lado, en la mayoría de los casos depende de estancias en ambientes cálidos y húmedos, prolongados hasta el punto de que el organismo ya no puede disipar su calor (golpe de calor). Este riesgo es particularmente alto en los ancianos, especialmente si están deshidratados (y por lo tanto con poca capacidad para sudar) o si toman medicamentos que inhiben la sudoración, como muchos antiespasmódicos, algunos antihistamínicos, neurolépticos, antidepresivos y antiparkinsonianos, o medicamentos que promueven la eliminación. de agua del cuerpo (diuréticos y laxantes).

Los jóvenes pueden sufrir un golpe de calor si realizan actividades físicas pesadas en el calor: en tales condiciones, el riesgo es una deshidratación rápida asociada con la producción de grandes cantidades de calor causadas por la contracción de los músculos (golpe de calor por el ejercicio); Además, la hipertermia en los jóvenes puede depender de enfermedades hormonales (por ejemplo, tirotoxicosis o feocromocitoma) o puede representar un efecto indeseable de drogas particulares (como neurolépticos) o drogas (anfetaminas, cocaína, LSD, fenciclidina).

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Signos y síntomas

En la fiebre, por definición, la temperatura oral o rectal está por encima de los límites normales, mientras que la temperatura axilar es mucho menos confiable, ya que la piel puede ser más fría que los intestinos: por esta razón, en casos dudosos, es muy recomendable confirmar el valor de temperatura "externa" con medición oral o rectal.

La fiebre, incluso de una entidad modesta, puede ir acompañada de una marcada sensación de cansancio, malestar general, dolor de cabeza, dolor en los ojos, músculos (mialgias) y articulaciones (artralgias). El hecho de que los tejidos se vean obligados a "funcionar" a temperaturas más altas de lo normal hace que consuman entre un 10 y un 15% más de oxígeno: la consecuencia es que el corazón se ve obligado a aumentar su "trabajo" y, por lo tanto, frecuencia propia (taquicardia) con una sensación de "latidos cardíacos" (frecuencia cardíaca) y mayor frecuencia de actos respiratorios (polipnea). Además, especialmente en los ancianos, la fiebre puede causar trastornos neurológicos, como confusión mental (a veces grave, con desorientación completa, estados de agitación, delirio, alucinaciones), retención de orina (debido al "bloqueo" funcional de la vejiga), estado profundo de sopore (letargo) e incluso coma.

En aproximadamente el 3% de los niños menores de 5 años, una temperatura rectal superior a 39 ° puede provocar convulsiones, aunque estas son casi siempre "benignas" y transitorias.

Si la fiebre dura mucho tiempo (muchas horas o días), puede obstaculizar una nutrición adecuada y causar pérdidas de grandes cantidades de agua y minerales (electrolitos).

En pacientes más frágiles, con capacidad limitada para alimentarse y beber (debido a la vejez, debido a la presencia de otras enfermedades crónicas, debido a condiciones socioeconómicas e higiénicas precarias o por otras razones), estos fenómenos pueden generar desequilibrios en unos pocos días, por lo tanto grave en la composición de los fluidos corporales para provocar la muerte.

En el caso de sujetos afectados por hipertermia, además del aumento de la temperatura corporal (interna y externa), pueden aparecer trastornos neurológicos (alucinaciones, delirio, letargo), rigidez muscular (hipertonicidad) y dilatación de las pupilas (midriasis).

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Que hacer

En general, la mera presencia de fiebre, incluso alta, no constituye una emergencia y, si no se observan otros síntomas preocupantes, no es necesario buscar atención médica en las primeras 48 horas; sin embargo, hay algunas condiciones particularmente peligrosas, por lo que recomendamos no solo una visita urgente al médico, sino también ir a la sala de emergencias de inmediato, incluso si tiene una temperatura corporal no muy alta (alrededor de 38-38, 5º):

  • pacientes recientemente sometidos a quimioterapia o con infecciones por VIH;
  • tumores avanzados;
  • inmunodeficiencias congénitas;
  • pacientes con tos y con esputo purulento o manchado de sangre (hemoptisis) durante más de una semana (de hecho, hay una alta probabilidad de neumonía o tuberculosis);
  • reciente viaje a países en riesgo de malaria (incluso si se ha realizado profilaxis regularmente);
  • aparición de trastornos neurológicos (confusión mental, delirio, convulsiones, letargo u otros);
  • aparición de dificultades respiratorias (sibilancias o sibilancias);
  • reducción marcada en la cantidad de orina emitida, especialmente en los ancianos (menos de medio litro de orina por día es una condición indicativa de deshidratación severa);
  • dolor abdominal persistente sin diarrea o con diarrea con sangre.

Es útil informar al médico los medicamentos que está tomando o ha tomado recientemente: sustancias como neurolépticos, antidepresivos, antiespasmódicos y otros, de hecho, podrían ser precisamente la causa del aumento de la temperatura corporal.

En cuanto a la hipertermia, debe tenerse en cuenta que esta es una afección potencialmente mortal: por lo tanto, todos los pacientes con sospecha de hipertermia deben ser llevados inmediatamente a la sala de emergencias y durante el viaje, o en caso de espera, es necesario eliminarlos a todos. vestir y humedecer toda la superficie del cuerpo con agua del grifo a temperatura ambiente, y luego promover la evaporación, si es posible, con un ventilador; Si el paciente puede beber, puede tomar agua fría, incluso del refrigerador.

Todas estas maniobras de enfriamiento deben suspenderse si se observa la presencia de escalofríos, mientras que el personal de salud adoptará medidas más drásticas, después del diagnóstico comprobado de hipertermia.

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