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El problema de los accidentes domésticos Automedicación Desinfección de la piel y vendajes Contenido recomendado para el paquete de apósitos caseros
  • El problema de los accidentes domésticos.
  • La automedicación
    • Medicamentos recetados
    • Los medicamentos de venta libre son seguros, ¡pero tenga cuidado!
    • Embarazo y lactancia.
    • Personas mayores y productos de venta libre
    • Los medicamentos para el dolor y la fiebre.
    • La automedicación: ¿a quién contactar?
    • Que hacer
  • Desinfección de la piel y vendajes.
  • Contenido recomendado para el paquete de aderezo casero

La automedicación

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Medicamentos recetados

La Organización Mundial de la Salud define la automedicación como "cuidar la salud sin consultar al médico". Para este propósito, el paciente compra y toma medicamentos que no requieren receta médica y que se definen como "sin receta" u "OTC" (del inglés Over The Counter) ", que se usan para tratar independientemente las quejas de los pasajeros, posiblemente por consejo por el farmacéutico o en base a las indicaciones dadas en otra ocasión por el médico (en caso de aparición de dolencias para las cuales no es necesaria la consulta directa de un profesional de la salud).

Actualmente hay alrededor de un centenar de especialidades farmacéuticas en el mercado en Italia que se pueden definir como OTC y se pueden clasificar según su categoría terapéutica en:

  • medicamentos activos en el sistema respiratorio: descongestionantes nasales, medicamentos contra la tos y antialérgicos;
  • fármacos activos en el tracto gastrointestinal: antiácidos, antisecretores gástricos, antivomita (antieméticos), que promueven la motilidad gástrica regular (procinética), purgantes (laxantes), antidiarreicos;
  • fármacos activos contra el dolor (analgésicos) o fiebre (antipiréticos);
  • medicamentos para el metabolismo activo: suplementos minerales, vitaminas, productos para el control del peso corporal.

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Los medicamentos de venta libre son seguros, ¡pero tenga cuidado!

Aunque los medicamentos "de venta libre" presentan una seguridad considerable en el uso, es importante tener en cuenta que también existen peligros potenciales para estos. Los principales riesgos están relacionados con el hecho de que, en ausencia de una receta, los profesionales de la salud tienen menos control y, por lo tanto, la probabilidad de que el medicamento se use en situaciones en las que no está indicado, a dosis inesperadas puede aumentar, por períodos incorrectos o en asociación con otras drogas o alimentos que modifican su seguridad y eficacia.

A menudo sucede que el paciente no considera los medicamentos de venta libre como medicamentos reales y, en consecuencia, no se preocupa por informar su uso al médico tratante. Esta actitud puede ser extremadamente peligrosa, ya que el médico puede recetar medicamentos al paciente que, al interactuar con el producto de venta libre, puede ser responsable de reacciones adversas graves o fallas terapéuticas.

Por ejemplo, la aspirina, un medicamento de venta libre, nunca debe combinarse con medicamentos anticoagulantes recetados (como Sintrom, Coumadin), mientras que los medicamentos antialérgicos de venta libre podrían aumentar el efecto sedante de los medicamentos recetados para la ansiedad (benzodiacepinas), antidepresivos o alcohol, comprometiendo el nivel de atención de los pacientes que conducen automóviles.

Otro factor de riesgo importante está dado por la falta de conocimiento del contenido de los medicamentos de venta libre comprados. De hecho, el paciente tiende a identificar el producto sobre la base del nombre comercial y no sobre la base de los ingredientes activos contenidos en el mismo; Esto también se debe a los anuncios comerciales distribuidos por los medios de comunicación (periódicos, revistas, radio y televisión), que están permitidos para los medicamentos de venta libre, a diferencia de los medicamentos recetados. A menudo sucede, por lo tanto, que un paciente, sin saberlo, toma dos o más medicamentos que realmente contienen los mismos ingredientes activos, pero que se anuncian para el tratamiento de diferentes dolencias (por ejemplo, tos, resfriado, síntomas de la gripe o fiebre).

El riesgo es aún mayor cuando los medicamentos de venta libre contienen dos o más sustancias en la misma formulación (por ejemplo, un descongestionante nasal y un antihistamínico para la rinitis alérgica, o un descongestionante nasal, un antihistamínico y un supresor de la tos, o incluso un antiinflamatorio y un descongestionante nasal para síntomas de gripe, etc.).

El resultado es que estos pacientes podrían enfrentar fenómenos de sobredosis extremadamente peligrosos, especialmente en el caso de sustancias como el acetaminofeno (tóxico en cierta cantidad) o medicamentos simpaticomiméticos (por ejemplo, descongestionantes nasales).

Los niños son los más expuestos al riesgo de daño de los medicamentos comprados para automedicarse ya que, a diferencia de los adultos, su cuerpo no ha desarrollado completamente los mecanismos necesarios para metabolizar los medicamentos tomados.

Finalmente, el riesgo de que incluso un trastorno trivial (por ejemplo, una sensación de "ácido estomacal", dolor de cabeza o tos) pueda representar el síntoma de una enfermedad mucho más grave no debe subestimarse. En tales casos, el uso de medicamentos de venta libre podría retrasar su diagnóstico y, en consecuencia, crear un mayor daño al paciente.

Por esta razón, es importante ir al médico si los síntomas no desaparecen después de tres a cinco días de tratamiento con automedicación.

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Embarazo y lactancia.

Muchas drogas pueden pasar a la leche materna en concentraciones suficientes para causar efectos nocivos en el recién nacido. Durante la lactancia, la aparición de reacciones adversas y su extensión dependen de la cantidad de leche ingerida por el bebé, la dosis del medicamento, los intervalos entre las dosis y la duración de la terapia.

Si la mujer debe someterse a una terapia con medicamentos al mismo tiempo que amamanta, debe retirar los medicamentos de las comidas, con las dosis efectivas más bajas y durante el menor tiempo posible.

Muchos medicamentos de venta libre, si se toman durante el embarazo, también pueden producir efectos nocivos sobre el desarrollo fetal; Por esta razón, si la terapia farmacológica es necesaria durante el embarazo, siempre es aconsejable elegir el medicamento que, con la misma eficacia, sea más seguro para la madre y, sobre todo, para el feto, y que se use con la dosis terapéutica mínima y para un tiempo limitado a la resolución del efecto. Sin embargo, esta política casi nunca se sigue en el tratamiento de dolencias triviales. De hecho, se ha estimado que aproximadamente la mitad de los productos tomados durante el embarazo son medicamentos de venta libre.

Por ejemplo, el uso inapropiado de descongestionantes nasales en el embarazo es un fenómeno frecuente y no está exento de la posibilidad de causar efectos secundarios graves a la madre y al feto. De hecho, un resfriado es una patología bastante común entre las mujeres embarazadas, cuyo inicio se ve facilitado por la mayor producción de estrógeno que ocurre durante el embarazo.

Recientemente se han informado algunos casos de deformidades severas de las extremidades en bebés expuestos en el útero a estos medicamentos. Además, el uso prolongado podría inducir cambios en la frecuencia cardíaca del feto, afortunadamente reversible tan pronto como se suspende la terapia. También se debe recordar el peligro asociado con el uso de terapias combinadas. Por ejemplo, si la madre toma hierro en combinación con una terapia con un producto multivitamínico, este último interfiere con la absorción del primero, de modo que el hierro estará menos disponible y, por lo tanto, la posibilidad de obtener una respuesta positiva al problema se verá comprometida. para lo cual se había prescrito hierro.

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Personas mayores y productos de venta libre

Los ancianos representan una categoría en riesgo, ya que están particularmente sujetos al desarrollo de reacciones adversas ya que metabolizan los medicamentos de una manera más lenta y menos efectiva. Además, los sujetos en la vejez pueden verse afectados por una o más enfermedades concomitantes (que a menudo son crónicas), para lo cual deben tomar uno o más medicamentos simultáneamente, lo que aumenta el riesgo de interacciones entre ellos y cualquier medicamento de venta libre. .

Por ejemplo, los descongestionantes nasales (incluidos los de uso local únicamente) no deben administrarse a personas con enfermedades cardíacas o problemas de retención urinaria (por ejemplo, pacientes de edad avanzada con hipertrofia prostática), ya que pueden empeorar sus síntomas. Otra categoría de medicamentos de automedicación ampliamente utilizada por los ancianos (pero no solo) es la de los laxantes. Incluso para estos medicamentos (especialmente aquellos que aumentan la motilidad intestinal como los derivados del Sena) existe un riesgo relacionado con su abuso o uso indebido. La última circunstancia ocurre, por ejemplo, en mujeres jóvenes que toman laxantes con el objetivo de perder peso.

El uso habitual y prolongado de estos medicamentos puede causar daños graves tanto al tracto gastrointestinal como a todo el organismo. De hecho, el abuso puede provocar deshidratación, gastroenteropatía con pérdida de proteínas sanguíneas, debilitamiento de la médula espinal debido a la pérdida excesiva de calcio en las heces.

El uso crónico en sí mismo puede conducir a una condición de estreñimiento, debido a la pérdida de deposiciones regulares y automáticas (atonía colónica), causando una razón adicional para continuar la automedicación con laxantes y desencadenando así un círculo vicioso peligroso. Las consecuencias del abuso de laxantes en este último caso a menudo son graves: problemas cardíacos debido a la reducción excesiva de la concentración de potasio en la sangre, daño cerebral debido a una reducción en la concentración de sodio en la sangre, así como lesiones de la mucosa intestinal y estreñimiento crónico.

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Los medicamentos para el dolor y la fiebre.

Se debe prestar especial atención a la automedicación con productos "de venta libre" para el tratamiento del dolor y la fiebre. Si en el último caso, de hecho, generalmente es un uso a corto plazo, en el caso de pacientes (especialmente ancianos) con dolor crónico (por ejemplo, por artrosis) es muy frecuente el abuso de estos productos, con el riesgo de que también causan daños muy graves al cuerpo o que la eficacia de otros medicamentos tomados con receta médica, por ejemplo, aquellos para el tratamiento de la presión arterial alta, se ve comprometida.

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La automedicación: ¿a quién contactar?

En caso de dudas o incertidumbres y en ausencia del médico tratante, es aconsejable pedirle al farmacéutico asesoramiento sobre la elección de medicamentos de venta libre y sobre su uso correcto. De hecho, puede desempeñar un papel importante en la prevención de posibles problemas derivados del uso inapropiado de estos medicamentos. Por este motivo, al comprar un producto de automedicación, es una buena práctica informar al farmacéutico sobre cualquier otra patología que padezca y los otros medicamentos que está tomando, incluidos los productos a base de hierbas y los complementos alimenticios.

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Que hacer

  • Evite tomar alcohol si está usando antihistamínicos, medicamentos antitusivos que contienen dextrometorfano o medicamentos para el tratamiento del insomnio.
  • Evite usar dos o más medicamentos de venta libre que tengan la misma indicación o el mismo ingrediente activo.
  • No use medicamentos para tratar el insomnio si está usando sedantes o tranquilizantes.
  • No tome laxantes cuando tenga dolor de estómago, náuseas o vómitos.
  • Evite el uso prolongado de un medicamento autodescrito y consulte a su médico si el trastorno no se resuelve en unos pocos días.
  • Lea el prospecto detenidamente y no exceda las dosis indicadas en las instrucciones.
  • Recuerde que para algunos OTC (por ejemplo, gotas para los ojos), la validez es unas semanas después de abrir el frasco, independientemente de la fecha de vencimiento.
  • Si es posible, siempre compre OTC en la misma farmacia.
  • Consulte a su médico si está tomando medicamentos de venta libre durante el embarazo o la lactancia.

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