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    • faringitis
    • Dolor de garganta bacteriano
    • Faringitis crónica
    • Cuando el dolor de garganta es un problema grave
    • Que hacer

Dolor de garganta

La garganta es una sección del conducto contenida en la parte frontal del cuello, formada por la faringe, la laringe y las partes superiores de la tráquea y el esófago; a través de estos canales pasan tanto el aire que respiramos como la comida que ingerimos.

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causas

El dolor de garganta es un síntoma que puede tener varias causas. Más específicamente, puede ser:

  • una enfermedad de la faringe (faringitis aguda o crónica);
  • una enfermedad de las amígdalas (amigdalitis aguda, absceso periamigdalino, absceso retrofaríngeo, amigdalitis crónica);
  • una enfermedad de la laringe (epiglotitis);
  • hiperplasia del tejido linfático (hiperplasia de las amígdalas, del pliegue salpingofaríngeo);
  • una enfermedad de la tiroides (tiroiditis);
  • una neoplasia laríngea u orofaríngea.

En el origen también puede haber una infección viral o bacteriana, una irritación debido a la exposición al humo, alcohol o productos químicos presentes en el medio ambiente, o una alergia. Según la etiología, puede ocurrir en asociación con linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello), fiebre, tos, rinitis (secreción nasal) o erupciones cutáneas. En los niños, el dolor de garganta también puede ser el primer signo de una enfermedad infantil como varicela, paperas, rubéola o sarampión. Los factores desencadenantes más frecuentes para el dolor de garganta agudo son la faringitis y la amigdalitis. Es muy importante hacer un diagnóstico diferencial exacto entre las infecciones por virus y bacterias, ya que las bacterias, a diferencia de los virus, pueden combatirse eficazmente con una terapia antibiótica dirigida.

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faringitis

Distinguimos la faringitis infecciosa de la irritante y la forma aguda de la faringitis crónica.

Faringitis infecciosa aguda Es una inflamación aguda y difusa de la mucosa faríngea principalmente de etiología viral. En este caso, el dolor de garganta a menudo comienza con un hormigueo en el fondo de la garganta, que se acentúa con la deglución de saliva y tiende a aumentar en intensidad en las próximas 24-48 horas, y luego se cura espontáneamente. Ocurre con frecuencia en el contexto de un síndrome de gripe o durante un resfriado con fiebre leve y afectación de todo el tracto respiratorio, y por lo tanto con un cuadro clínico que incluye rinitis, resfriado, faringitis o laringitis con ronquera. En el examen físico, la mucosa aparece enrojecida, pero no existen las placas clásicas a nivel de las amígdalas, que distinguen la amigdalitis bacteriana, ni la hinchazón de los ganglios linfáticos laterocervicales. Al tratarse de una infección viral y no bacteriana, la terapia no incluye el uso de antibióticos, sino que se limita a la administración de medicamentos antiinflamatorios y antipiréticos y a la aplicación local de enjuagues bucales o tabletas para el dolor de garganta.

Otra forma de amigdalitis infecciosa es la mononucleosis debido a la infección con el virus de Epstein-Barr, que se manifiesta en un cuadro clínico bastante característico: afecta principalmente a adolescentes y jóvenes e implica una inflamación de las amígdalas cubiertas de pseudomembranas. Es una forma particularmente severa y prolongada de dolor de garganta, acompañado de fiebre alta, ganglios linfáticos agrandados (especialmente en el cuello y las axilas), dolor de cabeza intenso y esplenomegalia (bazo agrandado). Hay pruebas específicas disponibles para el diagnóstico. La terapia es solo sintomática e incluye el uso de analgésicos y antipiréticos.

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Dolor de garganta bacteriano

Faringoamigdalitis bacteriana aguda Esta enfermedad se debe a la virulencia de varias bacterias, principalmente del estreptococo beta-hemolítico del grupo A. En este caso, el inicio del dolor de garganta es muy rápido (ocurre en unas pocas horas) con un empeoramiento del dolor y que aumenta aún más con la deglución hasta que la alimentación es difícil. El paciente tiene malestar general acompañado de fiebre. Las amígdalas son muy rojas e hinchadas, con las típicas placas blanquecinas. Los ganglios linfáticos submandibulares son de mayor volumen y dolorosos al tacto. La tonisilitis aguda en los niños también puede estar acompañada de síntomas no típicos, como dolor de estómago, náuseas y vómitos. El enfoque terapéutico consiste, después del diagnóstico exacto, en la aplicación de un antibiótico adecuado y, si es necesario, de antipiréticos y antiinflamatorios. Las complicaciones de la faringoamigdalitis son otitis media, sinusitis y absceso periamigdalino. Esta última es la complicación más temida, ya que tiene una rápida evolución e implica disfagia intensa, incapacidad para tragar, incluso saliva, fiebre muy alta y disnea; Dependiendo de la opinión del especialista, puede requerir una incisión inmediata para asegurar el drenaje. Otra posible consecuencia de la infección estreptocócica es el reumatismo articular agudo y la glomerulonefritis. Tales complicaciones ahora son bastante raras gracias al uso de antibióticos específicos.

Epiglottidite. Es una infección bacteriana de la epiglotis (una estructura ubicada en la parte superior de la laringe), que se manifiesta con un dolor de garganta muy fuerte. El paciente sufre hasta el punto de evitar tragar incluso la saliva y su voz cambia. Representa una situación de emergencia ya que la hinchazón de la epiglotis puede obstruir el paso del aire y dificultar la respiración, lo que puede provocar disnea.

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Faringitis crónica

Se habla de faringitis crónica cuando la inflamación de la faringe dura más de 3 meses. Las causas más comunes son la exposición al polvo y los humos (incluido el humo del cigarrillo) y el aire seco, el consumo de alcohol o alimentos muy picantes. La intervención terapéutica más efectiva es la eliminación de la causa desencadenante, a saber, la abstención de fumar y el alcohol. La humidificación del aire y la ingesta adecuada de líquidos también son útiles.

En pacientes con reflujo gastroesofágico, la faringitis crónica puede desencadenarse por la exposición de la mucosa al efecto perjudicial del jugo gástrico. En estos casos hablamos de faringitis por reflujo. Los síntomas de esta patología incluyen, además de los de faringitis, también los de reflujo, es decir, regurgitación ácida, dolor retroesternal y esofagitis. Después de un diagnóstico cuidadoso por parte de un especialista, el tratamiento consiste en la terapia del reflujo gastroesofágico. En pacientes con obstrucción nasal crónica (debido, por ejemplo, a la desviación del tabique nasal) y, por lo tanto, obligados a respirar por la boca, la membrana mucosa se irrita debido al aire que no se filtra ni se humedece. Estos pacientes sufren de una sensación de garganta seca y ardiente, acompañada de una tos irritante. El diagnóstico debe ser realizado por el especialista en otorrinolaringología, quien decidirá la terapia más adecuada. Los pacientes que sufren de alergias o fiebre del heno pueden experimentar dolor de garganta durante el período de ataques alérgicos porque los agentes alergénicos inhalados causan irritación de la mucosa faríngea.

A veces, el dolor de garganta puede estar presente en personas que habitualmente hablan en voz alta o gritan, forzando demasiado los músculos y la membrana mucosa de la garganta, así como los órganos de la fonación. Recuerde que el especialista debe controlar el dolor de garganta persistente para descartar la presencia de una neoplasia.

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Cuando el dolor de garganta es un problema grave

El abuso del humo del tabaco y las bebidas alcohólicas se asocian frecuentemente con tumores de laringe y faringe. Por lo tanto, no subestime un dolor de garganta leve pero persistente, tal vez asociado con dificultad para tragar: también podría ser la fase inicial de una neoplasia de garganta. En la fase más avanzada, entonces, puede haber cambios en la voz, hinchazón a nivel del cuello, dolor de oído, sangre en la saliva.

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Que hacer

  • Las formas leves de dolor de garganta, principalmente de origen viral, pueden tratarse con automedicación, como enjuagues bucales, caramelos balsámicos y antiinflamatorios.
  • Enjuague la garganta con gárgaras, repita varias veces al día, usando agua tibia y sal (1 cucharadita de sal en 1 taza de agua) o un té de hierbas hecho de salvia y limón, sin tragar el líquido. Las personas adultas también pueden aliviar el dolor y la inflamación en la garganta haciendo gárgaras con un vaso de agua en el que se han disuelto 2 o 3 tabletas de ácido acetilsalicílico soluble.
  • Chupar pastillas para la garganta o caramelos que reducen la irritación debido al efecto emoliente del azúcar y el aumento del flujo de saliva. Los pacientes diabéticos deben preferir tabletas sin azúcar.
  • Mantener una humedad adecuada en las habitaciones.
  • No fume ni permanezca en entornos donde haya humo de cigarrillo.
  • No tome bebidas alcohólicas y especialmente licores, ya que el alcohol irrita las membranas mucosas de la garganta.

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