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Dermatología y estética.

Dermatología y estética.

vitiligo

¿Qué es el vitiligo? Manifestaciones clínicas Diagnóstico Terapia
  • ¿Qué es el vitiligo?
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¿Qué es el vitiligo?

El vitiligo o vitiligo (del latín vitulum, "mancha blanca") es una dermatosis hipomelanótica crónica adquirida, que conduce a una falta (hipocromía) o una deficiencia total (acromia) de pigmento. Esta patología, que afecta al 0.5-2% de la población mundial, se manifiesta en forma de manchas blancas con márgenes agudos, a menudo hiperpigmentados, que resaltan su contraste de color con la piel circundante normalmente pigmentada. Estos parches generalmente están dispuestos simétricamente (pero no siempre) y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo; su aparición es independiente de factores como el género, el color de la piel o el color del cabello de los sujetos afectados.

El vitiligo aparece en el 50% de los casos antes de los veinte años, a menudo después de eventos psicoemocionales significativos. Es una enfermedad clínicamente asintomática y, por lo tanto, con demasiada frecuencia se considera injustamente un mero problema estético, de importancia mínima para la salud; de hecho, además de causar a menudo una disminución significativa en la calidad de vida y la autoestima del paciente, el vitiligo también debe considerarse cuidadosamente porque a menudo ocurre en asociación con otras enfermedades de interés interno o dermatológico. Según algunas estimaciones, el 75% de los sujetos afectados por él consideran que el vitiligo es desfigurante e intolerable; en general, por lo tanto, esta enfermedad se puede experimentar de una manera bastante dramática, causando reacciones psicoemocionales, incluso muy relevantes, a veces incluso condicionando la forma en que el paciente interactúa con el contexto familiar y social.

Aunque el vitiligo se conoce desde hace milenios (las descripciones atribuibles a él ya están presentes en los famosos Escritos de Ebres, que datan de alrededor de 2500 a. C.), sus causas aún no están del todo claras: la posibilidad de una transmisión familiar se sugiere por el hecho de que un porcentaje del 20-40% de los sujetos con vitiligo tienen uno o más familiares afectados por esta enfermedad y por esta razón los factores genéticos se consideran relevantes; También se sabe que el desencadenante del vitiligo es la muerte o la inactivación funcional de los melanocitos, las células responsables de la producción de melanina. Se han avanzado varias hipótesis sobre cómo ocurre esta destrucción de melanocitos, de las cuales las más acreditadas son:

  • la hipótesis neural, según la cual las fibras nerviosas "anómalas" causarían la muerte de los melanocitos en las áreas de la piel inervadas por ellas;
  • la hipótesis auto-tóxica, según la cual los melanocitos defectuosos, o células cercanas a ellos, producirían sustancias tóxicas para sí mismos que causarían su desaparición;
  • La hipótesis autoinmune, según la cual sería el sistema inmune del sujeto afectado reconocer los melanocitos como cuerpos extraños y atacarlos causando la muerte.

Además de estos mecanismos fundamentales, otros elementos en estudio parecen contribuir al desarrollo de la enfermedad: infecciones virales, anomalías en los mecanismos de protección contra el daño de los radicales libres y, finalmente, una respuesta alterada a los factores de crecimiento.

Debido a la posibilidad de asociación con numerosas condiciones clínicas cutáneas y extracutáneas específicas, se ha sugerido considerar el vitiligo ya no como una enfermedad simple sino como un síndrome: en algunos casos, de hecho, puede ser el epifenómeno de enfermedades orgánicas, incluyendo Se destacan otros síndromes autoinmunes.

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