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Rigidez en el cuello y dolor de cuello

Un cuello rígido se define como dolor localizado en el cuello que a veces también se irradia a los hombros y brazos; Es un problema frecuente en la población desde la adolescencia. Su nombre tradicional indica la posición que suelen tomar los pacientes con este tipo de trastorno, con el cuello doblado hacia un lado o hacia adelante para evitar el dolor. Los estudios de población informan que aproximadamente el 70% de las personas han experimentado este problema al menos una vez en la vida, lo que tiene un impacto social significativo (es una de las causas más frecuentes de enfermedad y ausencia del trabajo).

Una definición más técnica es la de cervicalgia no específica (el dolor en el cuello de origen no es exactamente preciso); contiene varios cuadros clínicos, pero en la mayoría de los casos (alrededor del 80-85% del total), en el origen hay una alteración no grave en las estructuras del cuello con contractura muscular dolorosa refleja.

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Cómo se ve el dolor cervical

El síntoma principal es el dolor en la región cervical, irradiada a la región occipital (la base del cráneo), el cuello, los hombros y los brazos; a veces se asocia una sensación genérica de hormigueo y debilidad en las extremidades superiores. La presencia de mareos y la sensación de inestabilidad son más raros y pueden estar relacionados, como se mencionó, con una participación de las estructuras adyacentes neurovasculares o los receptores de posición.

La reducción de la capacidad de movimiento de la cabeza, que se debe al nombre popular del trastorno, está determinada más que por un "bloqueo" real de la articulación, por la necesidad de evitar movimientos o posiciones que provoquen un dolor mucho más intenso y por una contracción espasmódica. de los músculos, involuntariamente y activados de manera refleja por el cuerpo como defensa contra el dolor mismo. Es esta contracción muscular la que se convierte en la principal fuente de dolor y cronicidad del mismo.

El inicio de las alteraciones puede ser repentino, a veces después de un movimiento repentino o un enfriamiento rápido de la pieza, o puede representar un empeoramiento gradual de un estado preexistente. Muy importante, como veremos, son los estados de ánimo del sujeto (tensión por ansiedad, depresión), el cansancio psicofísico y los movimientos y las posiciones mantenidas durante mucho tiempo.

Como se puede deducir de esta descripción, la llamada "artrosis cervical" es importante para determinar el dolor cervical en un número muy modesto de casos, incluso si en la práctica diaria casi siempre se considera responsable. Este error de evaluación es en gran medida secundario al hallazgo radiológico común de modificaciones artríticas de las vértebras, que casi nunca, sin embargo, tienen una relación directa con la sintomatología, especialmente en la edad de menos de 50-60 años.

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diagnóstico

Para la mayoría de los pacientes, el diagnóstico solo se puede hacer sobre la base de las quejas informadas por el paciente y la visita, y no se requieren pruebas adicionales. La exposición de las dolencias, su "historial" y un examen médico casi siempre permiten hacer el diagnóstico correcto.

El examen de diagnóstico rápido es necesario solo en un pequeño porcentaje de pacientes, en presencia de síntomas que pueden hacer que el médico sospeche una patología más grave que requiera un tratamiento oportuno.

En todos los demás casos, realizar pruebas de diagnóstico es una opción que debe evaluarse no menos de 4 a 6 semanas después del inicio de los síntomas. Sin embargo, el médico decidirá sobre la necesidad de realizar más investigaciones de diagnóstico sobre la base de la visita.

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Que hacer

El dolor cervical de origen muscular generalmente se resuelve espontáneamente en unos pocos días o semanas.

Sin embargo, el uso de algunos medicamentos para aliviar el dolor (como el acetaminofeno), medicamentos antiinflamatorios y, si esto no es suficiente, los relajantes musculares (que reducen la contractura muscular) pueden proporcionar un alivio rápido. Estos medicamentos también pueden aplicarse de manera local a través de ungüentos, espumas y tiritas, ya que, a diferencia de otros casos, el área dolorosa se encuentra a poca profundidad, por lo que se puede llegar a través de la absorción cutánea.

Obviamente, si desea intervenir de una manera más profunda y duradera, debe someterse a otros tipos de terapias, como tratamientos de rehabilitación (ejercicios para recuperar la movilidad del cuello y la fuerza muscular en este distrito); Las sesiones de manipulación espinal, en ausencia de contraindicaciones, pueden ayudar a reducir el dolor cervical. Actualmente no hay evidencia confiable de eficacia para técnicas terapéuticas como la acupuntura y las tracciones.

El uso de la cirugía debe reservarse para algunos casos seleccionados, en los que se presenta una complicación neurológica (como la afectación de la médula espinal) que justifica la intervención.

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