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Nutrición y vejez

Necesidades dietéticas normales en la vejez Lo que dicen las fuentes oficiales Riesgos nutricionales en la vejez
  • Necesidades alimenticias normales en la vejez
  • Lo que dicen las fuentes oficiales
  • Riesgos nutricionales en la vejez.

Cuando hablamos de tercera edad, nos referimos a la parte de la población que tiene 65 años o más. Los ancianos están en constante aumento, especialmente en el mundo occidental. La población mundial está envejeciendo e Italia tiene el récord; En nuestro país, de hecho, uno de cada cinco ciudadanos tiene más de 65 años y más de la mitad tiene más de 75 años. Este fenómeno puede explicarse por la disminución de los nacimientos, pero sobre todo por el aumento de la esperanza de vida. Por lo tanto, los ancianos constituyen una gran población y, como veremos más adelante, muy heterogéneos.

El hombre alcanza la madurez biológica alrededor de los 30 años; entonces comienza el envejecimiento, es decir, la reducción lenta y progresiva de la función de los diversos órganos. Afortunadamente, nacemos con una gran exuberancia funcional de los órganos, solo piense que puede vivir sin problemas con un solo riñón o que un hígado sano puede ser suficiente para trasplantar a dos sujetos. Gracias a esta reserva biológica, a pesar del deterioro progresivo de las funciones orgánicas, es posible vivir bien incluso a una edad muy avanzada.

El proceso de envejecimiento está influenciado por factores genéticos, que no podemos modificar, y por factores ambientales, que en cambio son modificables; Además, varía mucho de un individuo a otro. Hay personas que envejecen de una manera excelente, que con toda probabilidad no necesitan terapias con medicamentos y que habrían vivido mucho tiempo incluso en épocas remotas; también hay sujetos afectados por una o más patologías crónicas pero bien controladas que envejecen normalmente, con una buena calidad de vida gracias a las terapias; Finalmente, hay sujetos más comprometidos con el envejecimiento patológico. En consecuencia, hay personas mayores con la misma edad, pero con una edad biológica muy diferente.

A medida que aumenta la esperanza de vida, la brecha de esta diversidad se abre cada vez más, dando lugar a una población mayor que incluye a personas mayores que son cada vez más diferentes entre sí.

Es posible hacer una clasificación y distinguir entre "jóvenes mayores" (o jóvenes viejos, como dicen los anglosajones), "ancianos mayores", después de 80-85 años, de acuerdo con las clasificaciones (mayor edad) y más de cien años (figura 2 ). Obviamente, esta clasificación se basa en la edad personal y no puede tener en cuenta la modalidad de envejecimiento del individuo. La amplia variabilidad que caracteriza a este segmento de la población dificulta la formulación de indicaciones nutricionales que satisfagan diferentes necesidades.

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Necesidades alimenticias normales en la vejez

Las necesidades nutricionales de los ancianos no son sustancialmente diferentes de las del adulto, siempre que se mantenga una actividad física constante. Sin embargo, en el caso de la vida sedentaria, el metabolismo reducido que acompaña a los procesos de envejecimiento y que, por lo tanto, requiere un menor requerimiento de energía, debe corresponder a una reducción en el consumo de alimentos para evitar el aumento de peso.

La solución óptima es ciertamente llevar una vida activa, ya que en este caso puede seguir una dieta equilibrada y variada sin tener que renunciar a algunos alimentos que no son estrictamente necesarios desde el punto de vista nutricional y, por lo tanto, a los placeres de la tabla. Si la actividad física es pobre, tener que reducir la ingesta diaria de calorías sin sacrificar los alimentos más nobles (carnes rojas, pescado, aves, leche y productos lácteos, frutas y verduras), es esencial limitar el consumo de algunos alimentos ricos en calorías. (como postres, bebidas azucaradas y alcohólicas, grasas condimentadas) y posiblemente comer algunos alimentos ricos en almidón (pasta, arroz, pan y papas).

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