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aromaterapia

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Los principios de las técnicas de aromaterapia.
  • Los principios de la aromaterapia.
  • Técnicas de aromaterapia.

Los principios de la aromaterapia.

El término aromaterapia indica el uso de aceites esenciales derivados del reino botánico (en algunos casos también del reino animal) para uso médico con fines de prevención y tratamiento.

La arqueología ha demostrado que desde la antigüedad más remota, particularmente en las civilizaciones mesopotámicas y chinas y, más tarde, durante la era egipcia y grecorromana, se practicó el arte de destilar y preparar aceites esenciales para su uso. terapéutico, para el bienestar, para la higiene personal y ambiental, para la terapia de masaje y, sobre todo, para fines cosméticos.

El descubrimiento de la técnica óptima de destilación se remonta al médico árabe Avicena (Abu Ali Ibn Sina, 980-1037). A lo largo de la Edad Media y hasta el siglo XVIII, las diversas escuelas de medicina recomendaron el uso de esencias aromáticas para restaurar la "corrupción del aire y el cuerpo" con fines preventivos o curativos, especialmente en tiempos de pestilencia.

El tratado fundamental sobre el tema, el Libro del verdadero arte de la destilación (Das nüve distilier buoch der recten kunst, 1531) fue escrito por el médico alemán Hieronymus Brunschwig.

En los tiempos modernos, a principios del siglo XIX y XX, deben recordarse los estudios de los doctores experimentales M. Chamberland, B. Cadéac, A. Meunier y E. Cavel, quienes dirigieron su investigación especialmente en el campo de la aromaterapia antiséptica, identificando docenas de esencias vegetales con actividad antimicrobiana; de hecho, estos pioneros anticiparon el florecimiento actual de los estudios científicos sobre el tema por décadas.

El término aromaterapia se introdujo más tarde, en el libro Aromathérapie: les huiles essentiales, hormonas végétales (1937), del químico francés René Maurice Gattefosse; Este investigador esperaba profundizar los estudios sobre los aspectos farmacológicos de los aceites esenciales y su aplicación terapéutica en la medicina moderna.

El siguiente paso fue dado por el Dr. Jean Valnet, quien profundizó la ciencia de la aromaterapia y la describió en el libro fundamental Aromaterapia. Traitement des maladies par les essences de plantes (1964). En 1971, Valnet fundó la primera compañía de estudios e investigación en aromaterapia y fitoterapia y en 1981 estableció el Colegio Francés de Fito y Aromaterapia.

El uso de aceites esenciales con actividades antimicrobianas en la terapia de estados infecciosos ha sido meticulosamente expuesto por el Dr. Paul Belaiche en el Traité de phytothérapie et d'aromathérapie (1979); en L'aromathéraphie exactement (1990) Pierre Franchomme y Daniel Pénoël, por otro lado, desarrollaron otros aspectos de la aromaterapia médica.

La bibliografía científica es rica en trabajos en el campo de la aromaterapia, y en todas partes del mundo se están realizando muchos estudios científicos sobre las propiedades, especialmente antimicrobianas y antisépticas, de las esencias naturales.

La función que desempeñan los aceites esenciales en la vida de las plantas es múltiple e importante. Se producen por varias razones, que incluyen la defensa contra insectos y plagas o microorganismos y hongos dañinos, el "recuerdo" de insectos útiles para el transporte de sus principios reproductivos, la comunicación ambiental con otras plantas, la supervivencia en áreas de fuerte competencia botánica, la protección contra los fenómenos de deshidratación en áreas muy secas o en climas adversos. Estas sustancias se concentran en diferentes partes de la planta: flores, hojas, raíces, frutos (tanto dentro como fuera de la piel), madera, corteza, resina.

Los análisis de laboratorio han identificado una serie de ingredientes activos que forman aceites esenciales, incluidos terpenos, ésteres, aldehídos, cetonas, alcoholes, fenoles y óxidos. El mecanismo de acción de los aceites esenciales se investiga a través de estudios farmacológicos realizados en los componentes aislados individuales, ya que, dada la complejidad química de los aceites enteros, es prácticamente imposible determinar la farmacognosia exacta y completa en ellos. Cabe señalar que cada aceite esencial se caracteriza por una composición compleja, en la que los diversos ingredientes actúan de acuerdo con sinergias particulares, lo que conlleva niveles adicionales de dificultad en la evaluación exacta de los efectos clínicos producidos.

En la antigüedad, el proceso de extracción de plantas implicaba sumergir ramas u hojas en agua en recipientes cubiertos con lana o fibras de algodón; el calentamiento produjo la evaporación de las partes volátiles de los aceites, que impregnaron la tela; Las fibras se exprimieron a mano o prensa. Tanto las antiguas civilizaciones chinas como las civilizaciones mesopotámicas y egipcias desarrollaron técnicas de destilación que, aunque con progresos y mejoras posteriores, permanecieron sustancialmente sin cambios durante siglos.

La tecnología moderna emplea los métodos de extracción que se enumeran a continuación.

La destilación a vapor recupera y actualiza el sistema antiguo y se realiza utilizando múltiples contenedores. Comienza hirviendo el agua en un alambique, en el que se sumergen las plantas trituradas. El vapor disuelve las partes aromáticas, que luego se transportan a una bobina enfriada. El destilado, más ligero que el agua, flota, pero en ciertas circunstancias se deposita en el fondo; en cualquier caso, se separa y se recoge. El proceso se perfecciona mediante destilaciones y purificaciones sucesivas, que implican diferentes grados de calidad y concentración del aceite esencial así obtenido.

Hidrodifusión y percolación Esta es una técnica que implica la difusión de vapor desde arriba dentro del contenedor donde se colocan las partes de la planta. El producto se recoge en el fondo, a través de una bobina sumergida en un baño de agua de enfriamiento, y luego se separa.

Extracción con disolventes químicos En general, los disolventes utilizados son hexano, éter de petróleo, tetracloruro de metano y benceno. La sustancia producida con esta técnica, llamada hormigón, se somete posteriormente a procesos de tratamiento con alcohol que mejoran sus propiedades aromáticas: se dice que este residuo es absoluto y para uso terapéutico no debe comercializarse en concentraciones superiores a 5 ppm (partes por millón) . La extracción con solventes químicos es utilizada principalmente por la industria cosmética, por razones obvias relacionadas con el ahorro de tiempo y dinero, pero tiene desventajas desagradables, debido a los residuos de los solventes mismos y de otras sustancias no volátiles, y ciertamente no es apreciada por el " puristas ”de aromaterapia; También puede producir aceites irritantes o alergénicos para la piel, y se presta a adulteraciones.

Extracción de resina El tolueno o alcohol se usa como solvente, para separar la parte pesada e inodoro de la esencia. Desafortunadamente, el solvente solo se recupera parcialmente.

Extracción según el método de enfleurage Es un método de tradición antigua, perfeccionado hoy y, sin embargo, utilizado excepcionalmente, ya que es muy costoso. Tiene la ventaja de obtener aceites de excelente y preciosa calidad y se utiliza principalmente para preparar esencias delicadas, es decir, las de las flores. Las plantas, como se hizo en el pasado, se sumergen en aceite o grasa de cerdo para separar sus aceites esenciales. Las flores deben renovarse aproximadamente cada dos días y el proceso lleva semanas. Al final de los siguientes pasos, el aceite esencial se extrae con alcohol.

Extracción por presión en frío Se obtiene mediante una prensa mecánica, que actúa sobre las cáscaras de los cítricos picados, y en presencia de escasa agua. La mezcla producida se separa luego en una centrífuga.

Método de extracción de dióxido de carbono recientemente introducido, consiste en el uso de dióxido de carbono o butano bajo presión, que se licua separando los aceites esenciales de las plantas.

Un aspecto delicado se refiere a la autenticidad de los aceites esenciales. La calidad de los productos en el mercado es a menudo bastante pobre y, junto con las preparaciones puras de muy alto costo, hay muchos lotes de aceites falsificados o diluidos, "cortados" con esencias artificiales, de eficacia y toxicidad variables e incontrolables. Los aceites esenciales utilizados para uso terapéutico deben ser de origen y de una calidad impecable, y por esta razón la definición exacta del quimiotipo, el origen natural, el método de destilación y la pureza son de importancia fundamental.

El término quimiotipo define la diversidad entre individuos botánicos de la misma especie. Incluso si la apariencia externa y la composición química pudieran sugerir que las plantas son todas iguales y, por lo tanto, indistinguibles en términos de los efectos terapéuticos producidos, en un examen cuidadoso son bastante diferentes, ya que cada una se origina en los procesos de adaptación a varios suelo, clima y condiciones ambientales. Por lo tanto, la misma especie, por ejemplo, lavanda o tomillo, muestra quimiotipos particulares adecuados para la supervivencia en el hábitat específico en el que crece la planta, y esto implica una síntesis diferente, pero también diferentes cualidades y concentraciones de aceites esenciales y sustancias activas., para ser estudiado cuidadosamente en relación con posibles aplicaciones terapéuticas.

El campo de aplicación de los aceites esenciales es vasto. En primer lugar, debemos recordar las propiedades antimicrobianas utilizadas en el tratamiento de infecciones de las vías nasofaríngeas, bronquiales y pulmonares, pero también aquellas utilizadas en los campos dermatológico, gastroenterológico y urológico. Otros efectos probados se refieren a analgesia, actividad antiinflamatoria, antifúngica, mucolítica, expectorante, espasmolítica, cicatricial, diurética, tonificante (también parece determinarse una cierta acción de modulación hormonal e inmunológica). A estas indicaciones, dirigidas a las patologías orgánicas y funcionales, deben agregarse efectos terapéuticos neurológicos anticonvulsivos: de hecho, desde los años treinta del siglo XX, muchos estudios científicos han examinado el uso, en el contexto de la psicoterapia, de aceites esenciales, de los cuales son se han investigado las influencias sobre el estado de ánimo, el cansancio, la ansiedad, la depresión; También afectan aspectos oníricos y la aparición de estados emocionales sugestivos o alucinantes.

En la imaginación común, el sentido del olfato es de alguna manera el más misterioso de los cinco sentidos. La nariz representa solo la parte externa y periférica de ese sistema sofisticado que preside la colección de sensaciones olorosas, ya que sus membranas mucosas y sus pelos vibrantes ponen el ambiente en contacto directo con el sistema nervioso central.

Cada respiración implica el registro de las moléculas infinitas dispersas en el aire y la traducción inmediata en impulsos eléctricos, transportados a áreas especializadas del cerebro. Estas señales no están mediadas por la corteza cerebral, sino que llegan inmediatamente al cerebro, la parte más profunda y más antigua de nuestro cerebro. Este sistema, llamado límbico, reacciona a los estímulos eléctricos relacionados con el olor produciendo sustancias neuroquímicas estimulantes o relajantes, sexuales, inmunomoduladores y analgésicos: estos son instintos que pertenecen a la naturaleza animal y muestran nuestra simpatía o aversión sensorial hacia otras personas, ambiente, comida.

Los olores y olores inducen estados de ánimo complejos y reacciones fuertes. La memoria olfativa permanece impresa en la memoria y está vinculada a las sensaciones específicas que la involucran. Los aromas arreglan indisolublemente los recuerdos y pueden recordarlos directamente, indeleblemente con el tiempo, sin intermediación racional: esta propiedad permite que los recuerdos emerjan y despierten de lo profundo, combinados con las sensaciones originales experimentadas en el momento de las experiencias olfativas y emocionales vividas. . Estas son percepciones sutiles conectadas con la naturaleza aérea del alma. Heráclito, en un fragmento suyo, escribe: "En el Hades, las almas perciben olfateando".

Si es cierto que la nariz está a cargo del conocimiento profundo de las cosas, es necesario tener en cuenta su capacidad para captar el espíritu "etéreo" de lo que está grabando, el valor de los recuerdos íntimos que se mueven dentro de nosotros. El sentido del olfato es responsable de traer la verdad a nuestra conciencia en una variada gama de sensaciones que van desde el asco hasta el éxtasis; por ejemplo, puede evocar percepciones perturbadoras de inquietud, manifestar algo no verbal que pertenece al rechazo, a la intolerancia.

Los olores estimulan influencias profundas en el hombre: en forma de sensaciones olfativas agradables o desagradables, determinan la simpatía y la aversión, lo que induce muchos comportamientos y elecciones sexuales. El inconsciente está impresionado por los diversos aceites esenciales que llegan a modificar su estado de ánimo y estado de ánimo, relajación o tensión emocional. Además, los perfumes advierten sobre cualquier peligro oculto en los alimentos o el medio ambiente.

Su capacidad para estimular la creatividad es bien conocida: no pocos artistas han usado aromas específicos para mejorar sus habilidades de concentración e inspiración. Finalmente, los perfumes logran influir en las funciones automáticas del cuerpo, como la respiración, la digestión, la frecuencia cardíaca y la producción de hormonas.

Los aceites esenciales tienen características peculiares que están relacionadas con su acción y determinan su uso correcto. Tienen la prerrogativa de ser fácilmente absorbidos por la piel y transportados desde allí a través de la corriente circulatoria.

La aromaterapia, de todas las medicinas naturales, es quizás la menos "dulce", ya que utiliza sustancias muy concentradas y activas, algunas incluso potencialmente tóxicas si se manejan o administran de manera inadecuada en dosis excesivas: en casos de pacientes alérgicos, niños, mujeres embarazadas (algunos aceites cruzan la placenta) o la lactancia materna, por lo tanto, se debe prestar especial atención a su uso.

Ciertas sustancias contenidas en los aceites esenciales, por ejemplo las cetonas, son capaces de superar la barrera hematoencefálica y causar fenómenos de neurotoxicidad; otros, como los fenoles, pueden causar daño hepático o renal, y otros, incluidos los aldehídos, presentan riesgos oncogénicos.

Las vías de administración oral y cutánea son particularmente delicadas de manejar y deben practicarse solo bajo la estricta supervisión de un médico experto.

Los aceites esenciales son muy sensibles a los factores físicos y, por lo tanto, deben mantenerse alejados de fuentes de calor y luz, protegidos en botellas de vidrio oscuro.

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